最も基本的な英単語を列挙したHorn Listと呼ばれるリストがあります。

これによると以下の単語

他にも、この850語を覚えれば、通常の英語は表現できるという単語リスト

そして、2000語レベルを頻度順に並べたものがあって、このくらいは覚えたいと思いました。

参考) http://readingmonkey.blog45.fc2.com/blog-entry-413.html~